¿Qué es la ortopedia y qué hacen los ortopedistas?


La ortopedia es una rama de la medicina que se enfoca en el cuidado del sistema musculoesquelético. Este sistema está formado por músculos y huesos, así como por articulaciones, ligamentos y tendones.


Una persona que se especializa en ortopedia se conoce como ortopedista. Los ortopedistas utilizan enfoques quirúrgicos y no quirúrgicos para tratar una variedad de problemas musculoesqueléticos, como lesiones deportivas, dolor en las articulaciones y problemas de espalda.

La ortopedia es una rama de la medicina que se enfoca en el cuidado del sistema esquelético y sus partes interconectadas. Estas partes incluyen:


huesos

músculos

articulaciones

tendones

ligamentos

Un ortopedista a menudo trabaja como parte de un equipo de tratamiento ortopédico más grande.

Este equipo puede incluir:

asistentes médicos

enfermera practicante

terapeutas ocupacionales y físicos

entrenadores atléticos


¿Qué tratan los ortopedistas?

Los ortopedistas tratan una amplia variedad de afecciones musculoesqueléticas. Estas condiciones pueden estar presentes desde el nacimiento, o pueden ocurrir como resultado de una lesión o el desgaste relacionado con la edad.


A continuación se presentan algunas de las condiciones más comunes que un ortopedista puede tratar:

Dolor en las articulaciones por artritis

Fracturas de huesos

Lesiones de tejidos blandos (músculos, tendones y ligamentos)

Dolor de espalda

Dolor de cuello

Dolor y problemas en el hombro, como bursitis

Síndrome del túnel carpiano

Uso excesivo y lesiones deportivas, que incluyen tendinitis , desgarros de meniscos y desgarros del ligamento cruzado anterior (LCA)

Condiciones congénitas, como pie zambo y escoliosis.



Qué esperar durante una cita

Durante la primera cita, el ortopedista trabajará para diagnosticar la condición de la persona. Esto normalmente incluye realizar un examen físico y tomar radiografías.


A veces, el ortopedista usará un procedimiento en el consultorio, como una inyección, para ayudar a hacer el diagnóstico o tratar la afección.


En algunos casos, será necesario realizar pruebas adicionales para confirmar el diagnóstico.

Diagnóstico

Para ayudar a diagnosticar la condición de una persona, el ortopedista:


Pregunta sobre los síntomas de la persona

Revisa el registro médico de la persona para recopilar más información sobre su historial médico y su salud en general

Lleva a cabo un examen físico

Revisa radiografías realizada antes de la cita.


El ortopedista también puede solicitar pruebas de diagnóstico adicionales . Estos pueden incluir:


Una resonancia magnética.

Una tomografía computarizada.

Una gammagrafía ósea.

Un ultrasonido.

Estudios de conducción nerviosa.

Análisis de sangre.


Un ortopedista puede realizar procedimientos en el consultorio para ayudar a diagnosticar y tratar ciertas afecciones musculoesqueléticas.


Los rayos X son la " técnica de diagnóstico por imágenes más común y ampliamente disponible". Un ortopedista a menudo realizará radiografías en el consultorio, lo que les permitirá diagnosticar ciertas condiciones durante la cita de una persona.


Algunas lesiones agudas, como fracturas y dislocaciones, requerirán que el ortopedista manipule (restablezca) el hueso o la articulación y los inmovilice con una férula, un yeso o un aparato ortopédico.



Opciones de tratamiento

Si el ortopedista de una persona no puede ofrecer tratamiento en el consultorio para una afección en particular, analizará las diversas opciones de tratamiento disponibles para la afección.


Para trastornos musculoesqueléticos crónicos, como dolor de espalda o artritis, el ortopedista puede recomendar uno o más de los siguientes tratamientos:


Medicamentos antiinflamatorios de venta libre

Rehabilitación y fisioterapia

Programas de ejercicios en casa

Inyecciones

Acupuntura

Ayudas de movilidad

Cirugía, aunque este es un último recurso.


Tipos de prácticas ortopédicas

Un ortopedista puede especializarse en una rama particular de la medicina ortopédica. Estas ramas se denominan subespecialidades.


Algunas subespecialidades ortopédicas incluyen:


Mano y extremidad superior

pie y tobillo

Oncología musculoesquelética (tumor)

Ortopedia pediátrica

Medicina deportiva

Cirugía de columna

Cirugía traumatológica

Cirugía de reemplazo articular


Resumen

La ortopedia es una especialidad médica que se enfoca en el tratamiento de lesiones y enfermedades del sistema musculoesquelético. Algunas de estas condiciones están presentes al nacer, mientras que otras pueden ocurrir como resultado de una lesión o el desgaste relacionado con la edad.


Los ortopedistas a menudo trabajan como parte de un equipo ortopédico más amplio que puede incluir asistentes médicos, enfermeras practicantes, entrenadores deportivos y fisioterapeutas o terapeutas ocupacionales. Juntos, ayudan a diagnosticar, tratar y rehabilitar a personas con afecciones o lesiones musculoesqueléticas.


Todos los ortopedistas deben someterse a una amplia formación para obtener su licencia médica. Deben continuar con la educación y capacitación continuas para mantenerla.

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